Коми топонимический словарь · Вишера

Вишера (Висер, Висьöр), прав. приток Вычегды. Дл. 241 км, по другим данным 286 км. Начало берет из болот близ Синдорского озера. Название этой речки весьма загадочное потому, что существует несколько гидронимов под такими названиями: Вишера (Висьöр), лев. приток Камы; Вишерка, прав. приток Колвы, вытекает из Чусового озера; Вишера, лев. приток Волхова в Новгородской обл.
До сего времени все эти названия рассматривали вместе, считали, что они тесно связаны. В.И.Лыткин, например, высказал интересную мысль о том, что в названиях этих рек отражен древний этноним вепсов (в древнерусских источниках весь, в арабских вису, висур) и эти гидронимы указывают на территорию их распространения.
См. также: "Висер вожса сьыланкывъяс да мойдкывъяс", 1986, "ВИШЕРА (Рассказы охотника)" · Каллистрат Жаков, 1911, "Из жизни охотников на Вишере" · Каллистрат Жаков, 1911.
Е.С.Гуляев, исходя из коми формы, считал, что в названии Висер необходимо выделить элемент ви- со значением "сила" и сер - "река". Для иллюстрации своей идеи он приводит гидронимы Нившера (Ньывсер), Тимсер (Тымсер), где также выделяется элемент сер с тем же значением (25). Эта интересная гипотеза имет уязвимые места. В коми языке нет слова сер со значением "река". Такого слова нет и в близкородственных языках. Оно выделено автором искусственно, только на основе этих трех названий. Не встречается в чистом виде и слово ви в значении "сила". Форма Висер исходит от Висьöр.
На наш взгляд, нужно вместе рассматривать только вычегодскую и камскую Вишеру, которые имеют исходную форму Висьöр. В словаре П.Семенова отмечено, что "в речной области Вишера есть железные рудники". Древнекоми название железа, металла, вероятно, было вись (См. подроб. Визинга). Данное слово отражено в первой части названия. Во второй части элемент öр мог иметь значение "река", ср. кп. öр "русло, ложе (реки)", удм. öр "русло, ложе (реки)", венг. ér "ручей". Таким образом, Висьöр означает "железоносная река; река, вдоль которой имеются источники железа, металла". Так реки могли быть названы в связи с наличием поблизости железоносных источников.
Переход ВисьöрВишера произошел на древнерусской почве. Коми мягкое сь передается как ш, см. Жешарт - Зöвсьöрт, Кошки - Кось.
Волховскую Вишеру можно считать случайным совпадением.