Коми топонимический словарь · Вашка

Вашка (Ву), лев. приток Мезени. Дл. 605 км (по другим данным 668 км). Берет начало из болот Мезенско-Вычегодского водораздела. ВВ грамоте 1471 г. гидроним дан в форме Важка (Акты 31), на карте 1792 г., в словарях Максимовича и Щекатова (1801 I:710) и П.Семенова (Сем. I 384), а также на карте, приложенной к работе Г.С.Лыткина, приводится форма Важка.
В гидрониме Важка в первую очередь следует откинуть элемент -ка - суффикс русского происхождения. Данный суффикс весьма обычен в русских названиях рек: Березовка, Каменка, Осиновка, а также в гидронимах с нерусской основой: Велдорка, Дозмерка, Кишерка, Пиянка, Пывсянка, Седка, Чунырка. Суффикс -ка может употребляться в названиях крупных рек, если только они являются притоками еще более значительных.
Вашка является главным притоком Мезени, она незначительно уступает Мезени (966 км). Можно предположить, что Вашка (Важка) восходит к коми слову вож "приток; ветвь; ответвление". Географический термин вож весьма продуктивен в коми гидронимах, ср. Войвож, Косвож, Лунвож. Он встречается и в форме важ в районах проживания русского населения, например, в Прилузье и на нижней Вычегде: Бирваж, Киваж, Куваж, Сорваж.

Первоначально название Вашка означало просто приток, в смысле главный, основной приток Мезени. Далее уже на русской почве произошло изменение Важ→Важ-ка→Ваш-ка. Перед к допустим переход жш, но не шж (31).



Местная форма Ву восходит к йу (орфог. ю) "река" и не имеет никакого отношения к удм. ву "вода". Обычно названия небольших рек имеют формант -ю: Вежаю, Косъю, Лемъю.  Ю как гидроним встречается и в чистом виде. Переход начального йв встречается в других названиях (см. Векшор - Екшор, Вымь - Емва). Передачу начальной й как в можно объяснить, предположив, что коми й был несколько лабиализованным под влиянием следующих за ним твердых согласных.
Таким образом, местное название Ву означает просто "река" и в какой-то мере соответствует гидрониму Вашка, т.е. "приток - река". Влияние русского языка на названия Вашка - Ву, очевидно, объясняется дополнительными контактами русского и коми населения в этом бассейне. Нижнее течение Вашки (от с. Кеба) полностью заселено русскими.