Коми топонимический словарь · Кама

Кама, лев. приток Волги. Дл. 2030 км. Берет начало на Верхне-Камской возвышенности в Удмуртской Республике, питаясь источниками лесных болот и оврагов. Течёт по территории Кировской области и Пермского края, а также по Республикам Башкортостан, Татарстан и Удмуртской Республике.

Существует несколько объяснений этого гидронима. Прикамье является прародиной пермских народов. По удмуртски эта река называется Кам, Камшур. В удмуртских говорах кам встречается в нарицательном значении "река". Объяснение происхождения Кама от удм. кам "река" дано в "Этимологическом словаре русского языка" М.Фасмера (II 172). Однако слово кам в удмуртском языке является изолированным и, по мнению В.И.Лыткина, его нарицательное значение "река" происходит от гидронима Кама (Лыткин 1971а:258). Кроме того, реки с аналогичными названиями встречаются вдали от Прикамья: Кама, лев. приток р. Конда, и Кама, прав. приток р. Омь в Сибири; Кама, впадающая в Куйышевское водохранилище.

Археологические и исторические данные говорят, что в Прикамье жили обско-угорские племена - предки современных хантов и манси. В связи с этим В.И.Лыткин считает, что слово кам (конечное -а является русским окончанием, возникшим под влиянием слова "река") обско-угорского происхождения, ср. хант. кам "прозрачный, чистый" (Лыткин 1971а:256).

Раньше Каму считали верхним течением Волги, и поэтому у тюркоязычных народов она отмечается, как и Волга, одним словом Идель "река", ср. Ак-Идель "Кама" (ак "белый"). Один из лев. притоков Камы носит название Белая, ср. удм. название реки - Тӧдьы Кам букв. "белый Кам". Как известно, понятия "белый" и "чистый, прозрачный" по своему значению очень близки. Значит, в гидрониме Кама скрыт смысл "река с чистой, прозрачной водой", так как камская вода светлее, прозрачнее волжской.

Существует и другая версия. В основе названия Кама лежит древний гидронимический термин со значением "река" и относится к каким-то неизвестным языкам. Она близка по созвучию с названиями Кема, Кемь, Кетуой, см. подробнее Ком.

Единого мнения о присхождении гидронима Кама в науке пока не существует.